Luukku 4: Stepping Into Tomorrow

ByrdSteppingIntoTomorrow.jpg

Donald Byrd - Stepping Into Tomorrow
Blue Note 1975

Jazzilla on vaikea stigma muusikoiden musiikkina, josta maallikon on vaikea löytää tarttumapintaa. Esimerkiksi bebopissa soittotekniikka, improvisointi ja virtuositeetin esittely menevät selkeästi musiikin yleistajuisuuden edelle. Vaikka kikkailujazzilla on ollut aina yleisönsä, jazzmuusikot halusivat tietyn pisteen jälkeen keikoilleen rokkipoliisoivien kollegojen lisäksi myös tanssivaa yleisöä.

Smooth Jazziksi kategorisoitava Stepping Into Tomorrow edustaa tätä käännettä, kun elitistiseltä kalskahtavaan jazziin alettiin sekoitella soulia, funkia ja R&B-musiikkia. Lopputuloksena on tanssilattialle kutsuvampaa, groovevetoisempaa poljentoa: sovituksissa mennään kappale edellä solistin korostamisen sijasta. Vaikkeivat levyn soolo-osuudet ole itseisarvoisen keulivia, eivät Byrd tai muut soittajat varsinaisesti ujostelekaan roolia saadessaan. Jazzimprovisaatio ja sulava soul tekevät coolin kättelyn ja harmonia on saavutettu.

HENRI KÄHKÖNEN